Un assureur a payé un règlement de plus de 17 millions de dollars après avoir accidentellement outé des personnes vivant avec le VIH.

Aetna, une compagnie d’assurance de soins de santé basée aux États-Unis, avait fait face à des poursuites judiciaires sur des lettres envoyées dans de grandes enveloppes transparentes à environ 12 000 clients vivant avec le VIH l’année dernière. Les lettres, qui contenaient de nouvelles instructions pour remplir les ordonnances, ont été envoyées à tous les clients qui prenaient des médicaments pour le traitement du VIH, ainsi qu’à ceux qui prenaient des médicaments prophylactiques pré-exposition (PrEP) anti-VIH.

Dans un laps de temps choquant, des informations sur le statut VIH des patients ont été imprimées pour être clairement visibles à travers la fenêtre en plastique des enveloppes, en dessous de l’adresse.

Les militants pour le VIH disent que la déchéance a laissé de nombreuses personnes « dévastées » car leur statut sérologique a été divulgué illégalement à toute personne qui a vu l’enveloppe.

L’affaire a été réglée cette semaine, l’assureur effectuant un paiement massif aux victimes.

Selon les termes du règlement proposé, qui est maintenant soumis à l’approbation de la Cour, Aetna a accepté de payer 17 161 200$ pour régler les réclamations.

En vertu du règlement, 11 875 personnes dont le statut sérologique était partagé ont le droit de recevoir au moins 500 $ chacune.

De plus, 1 600 patients ont droit à 75 $, car leurs noms et d’autres renseignements ont été divulgués.

Dans un communiqué, Ronda B. Goldfein, directrice exécutive du AIDS Law Project de Pennsylvanie, basé à Philadelphie, a déclaré que la stigmatisation associée au VIH étant toujours répandue, certaines personnes ayant reçu l’envoi ont été forcées de quitter leur domicile ou ont subi des dommages irréparables. amis, parents et voisins.

Il a déclaré: « La peur de perdre le contrôle des informations liées au VIH et le risque de discrimination qui en résulte sont des obstacles aux soins de santé. »

« Ce règlement renforce l’importance de garder ces informations privées, et nous espérons qu’il rassure les personnes vivant avec le VIH, ou celles en PrEP, qu’elles n’ont pas à choisir entre la vie privée et les soins de santé. »

Parmi ceux dont le secret médical a été violé, il y avait Andrew Beckett, un résident de Pennsylvanie qui est devenu le principal plaignant dans le recours collectif national.

Beckett n’est pas séropositif mais prend la PrEP, une prophylaxie pré-exposition qui prévient le VIH.

Il a déclaré: « Le VIH est toujours associé à une stigmatisation négative, et je suis heureux que cet accord encourageant avec Aetna montre que les informations liées au VIH méritent des soins spéciaux. »

Sally Friedman, directrice juridique du Legal Action Centre basé à New York, a déclaré: «Le règlement fournit un moyen juste et équitable de dédommager les membres du groupe pour leur préjudice tout en exigeant des changements dans la pratique pour prévenir de futures violations. »

« L’ampleur du règlement aidera à restaurer la dignité et la voix des personnes touchées. »

Shanon J. Carson, actionnaire principal de Berger & Montague, PC, a ajouté: « Il ne s’est pas passé un jour sans que mes collègues et moi n’ayons pas pensé aux individus et à leurs familles qui ont été touchés par cette violation, et nous sommes heureux que ce règlement apportera une solution et une fin à cette situation. «